The Mental Series: Enver Ablaiev

The Mental Series: Enver Ablaiev

Un'intervista con Enver Ablaiev, coach della squadra Ucraina di freestyle e allenatore del campione olimpico.

Enver Ablaev è il capo allenatore della squadra ucraina freestyle. Solo poche settimane fa, Enver ha visitato la nostra sede centrale a Milano. Sotto la sua guida, Oleksandr Abramenko ha vinto l'oro olimpico in Corea (2018), l'argento in Cina (2022) e l'argento ai Campionati del Mondo di Deer Valley (2019). 

Al termine degli allenamenti in Svizzera Enver ha portato l'intera squadra ucraina a Milano dove si stanno confezionato su misura gli indumenti per la prossima stagione. È il secondo anno in cui vestiamo la squadra in VIST e la collaborazione è già garantita anche per la prossima stagione.

- Enver, ricordiamo le Olimpiadi di Pechino del febbraio 2022 e le prestazioni della squadra ucraina di freestyle. Lei ha partecipato alle Olimpiadi come allenatore del campione olimpico 2018 e medaglia d'argento ai Campionati del Mondo 2019, Oleksandr Abramenko. Che aspettative di medaglia avevate prima delle Olimpiadi del 2022? Come è stata preparata la squadra?

- L'intero ciclo di preparazione ai Giochi Olimpici, durato quattro anni, è stato costruito intorno alle competizioni di squadra, introdotte per la prima volta nella storia delle Olimpiadi. Ogni allenamento è stato programmato per queste performance. La squadra era pronta a lottare per le medaglie. Volevo il primo oro in questa nuova disciplina. Sfortunatamente, il Covid ha avuto un impatto all'ultimo minuto, in quanto i nostri atleti hanno iniziato ad ammalarsi uno dopo l'altro. Sono stati messi in quarantena e le gare sono diventate impossibili. Gli unici che non si sono ammessi nella nostra squadra siamo stati io e Abramenko. È stato un duro colpo. Tutto sembrava 'grigio'... Pensavo che fosse solo un brutto sogno e che avrei dovuto già svegliarmi da un momento all'altro. Miracolosamente, però, i ragazzi sono riusciti a tornare in pista. Si sono comportati bene. Credo che i giudici abbiano deliberatamente impedito a Oleksandr Okipniuk di accedere alla superfinale. Ha effettuato con successo e disinvoltura un salto di maggiore difficoltà rispetto ad altri atleti e gli sono stati assegnati dei punteggi così modesti da lasciare tutti allibiti. Solo Sasha Abramenko è entrato nella superfinale, dove ha ottenuto il secondo posto.

- Oltre alle restrizioni per il Covid, sono state esercitate pressioni su altre questioni?

- No, assolutamente no. Tutti erano sullo stesso piano, intendo gli atleti, tranne la squadra cinese, perché vivevano non nel villaggio, ma da un'altra postazione. Molti atleti non hanno potuto partecipare a questi Giochi Olimpici. Ad esempio, Dima Kotovsky non aveva alcun sintomo, nemmeno minimo, niente raffreddore, né febbre, uno stato di salute del tutto normale, ma il test mostrava che aveva il Covid. E non gli è stato permesso di allenarsi. Per questo motivo, non abbiamo potuto riunire una squadra.

- Come ha fatto Sasha Abramenko a vincere la medaglia d'argento alle Olimpiadi di Pechino?

- Sasha è arrivato alle Olimpiadi in uno stato completamente diverso rispetto all'intera stagione. Era irriconoscibilmente positivo - era quasi come se fluttuasse sul terreno dalla leggerezza. Tutti i presenti erano sorpresi e si chiedevano: "Che cos'ha Sasha? È talmente cambiato!" Ricordate come si lamentasse durante l'allenamento ai Campionati del Mondo a Deer Valley? Non c'era nulla che andasse bene per lui, ma seppe concentrarsi al massimo per la partenza e conquistò l'argento ai Campionati del Mondo. Può lamentarsi di tutto durante un'intera stagione, ma durante competizioni importanti, sa come recuperare e raggiungere i traguardi. È quello che è successo anche a queste Olimpiadi.

- Dopo la vittoria di Oleksandr alle Olimpiadi in Corea nel 2018, lei ha ricevuto offerte di lavoro per altre squadre, ma ha rifiutato ed è rimasto il direttore tecnico della squadra nazionale ucraina. Dopo l'argento di Sasha a Pechino ha forse ottenuto nuove proposte di incarico da altri Paesi e le sta valutando?

- Le offerte sono arrivate durante il 2018, ma quando si presentano e si rifiutano sempre, alla lunga smettono di arrivare. Attualmente non ci sono state offerte, ma anche se ci fossero, non le accetterei comunque. Rimango con la squadra perché ho degli obblighi nei confronti degli atleti stessi. Quando ho riunito tutti i giovani atleti e i loro genitori, ho annunciato i miei impegni dicendo che avrei fatto di tutto per garantire che fossero i migliori e diventassero campioni. Forse non tutti lo diventeranno, ma almeno saranno più forti e più maturi. Pertanto, non è possibile che io prenda e dica: " Allora, adesso me ne vado" (sorride).

- Oggi, la squadra ucraina è venuta nella nostra sede di Milano per la personalizzazione del proprio kit. Da quanto tempo la squadra ucraina di freestyle collabora con VIST? Lo skiwear influisce sulla qualità dei salti?

- Abbiamo iniziato a collaborare l'anno scorso, a partire dalla stagione 2021/2022. Il Freestyle prevede una sartoria piuttosto specifica, in particolare per gli acrobati. Non si tratta né di sci né di snowboard, ma di una via di mezzo e deve essere una lavorazione speciale per consentire ai ragazzi di alzare comodamente le mani in modo che le loro giacche non si alzino. La scorsa stagione abbiamo ordinato per la prima volta a VIST, che ha prodotto tutto l'equipaggiamento per noi - il team lo ha apprezzato pienamente. È certo che l'abbigliamento influisca sulla qualità dei salti; se l'atleta è comodo e caldo, allora, con molta probabilità, salterà più facilmente. Se ha freddo e non si sente a proprio agio, i suoi muscoli sono lenti e non riuscirà a concentrarsi, perché penserà a una sola cosa: a come riscaldarsi. Quindi, il comfort delle attrezzature è senza dubbio, davvero importante.

Come procede il programma di allenamento della squadra durante le operazioni di guerra in Ucraina? La squadra ha un sostegno finanziario da parte di partner stranieri?

- Sì, ed è molto importante. Grazie al Comitato Olimpico Americano, la maggior parte della nostra squadra è rimasta negli Stati Uniti quasi tutta l'estate e si è allenata in una delle migliori strutture di allenamento per il freestyle a Park City. La seconda parte della squadra si è allenata in Svizzera, dove gli atleti e l'allenatore della squadra hanno ricevuto lo status di protezione temporanea per gli ucraini, un'alimentazione adeguata, l'ammissione agli allenamenti e il permesso di frequentare la scuola.

- Quali sono le sue aspettative per la prossima stagione 2022/2023?

- La squadra è pronta, sia i ragazzi (Oleksandr Okipniuk, Dmytro Kotovskyi, Volodymyr Kushnir, Maksym Kuznietsov) che le ragazze. Ma la competizione è sempre una competizione, è un momento stressante. Detto questo, ritengo che otterranno buoni risultati in questa stagione.

L'intervista a Oleksandr Abramenko è disponibile qui.

P.S. Un rapido aggiornamento sul brillante weekend della squadra ucraina di freestyle nella Coppa Europa di Ruka, in Finlandia. Dmytro Kotovskyi è stato premiato con una medaglia d'argento il 9 dicembre, mentre Oleksandr Okipniuk e Maksym Kuznietsov hanno vinto rispettivamente una medaglia d'oro e una di bronzo il 10 dicembre 2022. Continuate così!